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孙亮:低龄留学妈妈的焦虑和解决

孙亮:低龄留学妈妈的焦虑和解决

作者:美高经理孙亮 来源:北京新东方学校 发布时间:2019-03-28

  北京新东方北美部3月24日的国际择校教育展迎来了8000余位家长。有很多低龄家长来到了现场,集中在小六到初三。他们比较焦虑,不知该如何规划孩子的留学。于是,我们汇总了家长最关心的三个问题,结合以往的真实案例,对这三个问题给予回答。

  焦虑一:孩子去美国读高中值不值?

  这次国际择校教育展上,很多家长咨询美国高中。他们想把孩子送到美国读高中,希望孩子在未来申请美国大学时更具优势。一份来自北京新东方前途的最新报告显示,今年哈佛大学录取了9名中国高中生,其中4人在美国读高中。普林斯顿大学也录取了9名中国高中生,也有4人在美国读高中。斯坦福大学录取了8名中国高中生,有3人在美国读高中。麻省理工更高,录取的7名中国高中生中竟有5人在美国读高中。美高的经历对申请优质大学是很有帮助的。

  于是,家长的苦恼来了,如何选择美国高中?家长们习惯一看排名,二看安全。其实在美高择校中还有两个重要因素,分别是地理位置和SAT均分。美国南北温差大,孩子能否适应气候很重要。历年的SAT均分也是重要参考,甚至比常青藤录取率更具参考性。比如全美寄宿高中最新排名第2的格罗顿中学的SAT均分是1470分,排名第25的普林斯顿胡恩中学只有1210分。因为是均分,意味着孩子考进格罗顿的话,未来SAT极有可能考到1470分及以上,增强申请大学的分数优势。(特别说明:这个美高平均分受一些美国低分学生的影响,我们的孩子成绩会高出或远高于这个分数。)

  那么,如何备考美国高中呢?一位家长纠结于如何权衡孩子的刷分和活动,哪个应该投入更多精力。北京新东方美高精英计划一个同学,用6个月时间把托福从41分冲到了101分,SSAT冲到了2256分(90%)。前不久,她被排名第75的美国威斯多佛寄宿中学录取。一位托福101分的初三同学被排名第75的学校录取,是高是低呢?这名同学来自海淀六小强之一,只有半年时间准备美高。因为时间有限,她把冲分作为备考的首要任务。因为活动需要长期的准备,但分数可以短期冲刺。因此在活动欠缺的情况下,拼尽全力考出托福101分并申请到排名第75的寄宿学校是比较理想的。对于时间紧、活动欠缺的同学来说,把冲分作为首要目标是非常正确的。

  如何冲分呢?美高精英计划里有一位来自凯文8年级的同学,家长对他的评价是:有极其旺盛的好奇心,又非常坚持内心的想法,不愿意退让哪怕一步。不按照老师讲解的方式练习,喜欢开启无意义的争论等。他只有周中晚上和周末能来新东方上课,加之兴趣爱好广泛,学校活动也占据了不少时间,真正用来学习托福的时间有限。面对这位个性强、基础弱、目标高、时间少的孩子,美高精英计划的老师们抓住了暑假这个冲分的黄金期。先是在课上,授课老师凭借对托福历年考题的熟练度折服了孩子。同时规划老师制定了严格的课下学习计划:制定考试计划,明确作业任务要求,单词打卡反馈提醒等。还不断协调各科老师的上课进度。指导老师和学顾老师则不厌其烦地扮演着“黑脸”的角色,一遍遍地带领着孩子做词汇的精听、精读、考试等。总之,老师们多角度包围他,让他无法视而不见。

  那个暑假是这名同学迅速成长的过程,词汇的积累让阅读有了明显的提升,让原本有优势的听力科目更加稳固,也让相对薄弱的口语写作有了明显起色。该同学玩笑之下的默默努力是不容忽略的,他没有让老师们失望,一步步朝着自己的目标前进,在那个暑期结束前顺利考出了托福80分。

  对于时间紧、目标高的学生而言,美高精英计划是首选。对于课下习惯好的学生,我们还有短平快的小班课程,每半年一个阶段,从小托福到托福再到SSAT,一步步实现标化达标的目的。对于小学就想长线准备留学的孩子,我们还特意开设了美高精英计划小学高段课程(OWE),通过学习美国母语内容考出理想考试分数。既保护了孩子的英语兴趣,又不偏离剑桥五级和留学考试的轨道。

  焦虑二:小升初后如何准备美本?

  今年3月底,被称为史上最严小升chu考验着每一位小六家长。3月18日到22日,短短5天里,人分、海淀外国语、首师附、师达、首师大二附、理工附、人北联合共7所初中的招生工作被紧急喊停。让这些小六家长焦虑的不仅仅是小升chu,对其中一部分人来说,还有美本留学。

  今年2月起,参加新东方美本留学讲座最多的就是小六的家长。他们关心三个具体问题:最晚初几考出托福?初中孩子如何学习托福?托福是否会影响中考学习?

  先说孩子最晚初几考出托福。一位参加国际择校教育展的家长给我们留下深刻印象。她是一位初二学生的母亲,孩子就读人朝分。她告诉我们,孩子在新东方一直学习托福预备课程,现在托福考到了86分。她发现,孩子在初二时在托福上投入过多精力导致在校成绩出现问题。若此问题一直延续到初三则会影响中考成绩。她现在最着急的是希望孩子在初二结束前尽快考出托福90分,这样初三便可以全身心投入中考,达到公办高中国际部的分数线。因此,对于新初一的学生而言,我们建议孩子最晚初二结束前考出托福成绩。学习托福的最长时限是两年,不同基础孩子的出分目标也不一样。小学过了FCE的孩子,建议目标设定在100分以上。小学过了PET或同等水平的孩子,建议目标设定在90分以上。这样不仅达到了公办高中国际部的加试要求,也为高中继续冲击托福高分打下基础。

  这两年该如何学习托福呢?一位家长的问题代表了大多数人的心声。她的孩子现在是小六,因为属于非京人士,因此小升chu目标锁定了海淀的优质民办校。她最关心的是,初中孩子和高中孩子在托福学习上有何不同?根据北京新东方北美美高项目本期930份托福正考数据显示,孩子提分效率最快的两个科目是阅读和听力。初中生和高中生学习这两科的方法有很大差异。高中生以刷题为主,因为背景知识充足、目标感强,能坐得住。初中生首先要用能力垫步,兼顾趣味性,待能力达到要求后再进入刷题练习。比如国家地理教材《pathways》中有篇文章讲火山是如何喷发的。托福阅读试题则会讲火山喷发是形成高山的众多原因之一。两者虽背景知识都是火山,但前者内容有趣、词汇语法难度适中。后者内容学术、词汇语法属托福难度。先建立背景知识、补充基本词汇语法,再深入学习托福试题,这是初中生有别于高中生的特有模式。当然,基础不同,比例不同。过了PET的学生,能力与应试的学习比例是2:1,教材重能力。过了FCE的学生,能力与应试的学习比例是1:1,教材偏应试。这是根据托福预备教师团队研究学员提分数据得出的结论。基础一般的学生,能力培训更有效;基础较好的学生,大量刷题更直接。

  初中生刷题和高中生也不一样。比如托福中一篇有关石油的文章,里面有个单词trap,孩子以为是圈套的意思。但老师告诉孩子们,地下结构有三层,上面是气体,下面是水,中间是石油。石油仿佛被困在了圈套里,因此trap一词在专业术语中被翻译成圈闭。托福预备课程的老师给学生介绍的背景知识有效降低了托福的学习难度。

  看了托福学习的内容,家长们担心了:托福学习会不会影响孩子的在校成绩呢?一位初一爸爸问了我们这个很现实的问题。孩子是非京,在师达读初一。爸爸说小升初没费太多力气,主要是孩子争气,一考就考上了。以前也学过托福,当时用的是短平快的突击方式,班里都是高中生,效果不明显。现在希望长线培优、细水长流。他担心的是,师达管理严格,平时时间几乎只能写作业。一周最多拿出4个小时学习托福,能提分吗?我们有个双保险。一个是把每次4小时的课程分成3+1模式。即3个小时讲课、1个小时练习和考试。不让孩子带着负担回家,当堂解决所有问题。另一个是每周一次的线上作业直播课,不仅批作业而且讲作业,帮助孩子改作业,还节省了跑校区的时间。

  基于以上几点,北京新东方的初中生托福预备课程经过三年的不断改进,已形成一套成熟的初中生托福长线培优方案。共分4个级别,把出分时限严格控制在两年以内。实行分班教学,分为国际班和标准班。过FCE的学生进国际班,过PET的学生进标准班。国际班冲托福100分,标准班冲托福90分。国际班能力与应试学习比例1:1。标准班则是2:1。两种班型的托福低龄教学特色突出,教材也各有侧重,均配以课下作业讲解和单词音频打卡等教学服务。暑假是该课程的第一阶段,错过了就是一年。

  针对基础好、目标高的孩子,或者基础弱、学习习惯不好的孩子,北京新东方还特意开设了美高精英计划E计划。该计划在托福预备课程基础上配以特定小时数的1对1辅导和专属学习规划师。成为初中生托福预备的定制化解决方案。

  焦虑三:现在报考国际学校还来得及吗?

  这次国际择校教育展上,有部分家长对国际学校很感兴趣。由于国际学校对学籍、户籍限制不多,课程体系又与国际接轨,着实吸引了不少初中家长,尤其是非京的家长。家长们关心两个问题:国际学校对留学有多大帮助?如何报考国际学校?

  先说第一个。有些家长觉得应试教育压抑,希望孩子尽早适应国际教育,为未来的美高或美本留学做准备。国际学校自身的特点确实满足了上述需求。它们倡导通识教育,课业压力没有公办校大,孩子可以腾出时间研究自己喜欢的领域。以国际校的IB体系为例。它们理科的优势不是让学生学的有多难,而是帮助学生补齐课堂之外的短板,让孩子在校外通过实践学习。如果不是以理工科为专业方向,不是所有人都需要把理科学的那么难。国际学校的教育理念和体系与留学备考高度吻合。

  再说第二个。国际择校教育展上,一位初二妈妈咨询孩子能否转学到国际学校,校方的回答很无奈:今年的招生期截止了,要转也得明年。国际学校的招生节奏和公办、民办校不同,一般在每年2月前截止。不同于小升chu的节奏,国际学校最重要的招生窗口是5年级升6年级,因为6到8年级在国际校范畴里是初一到初三,5升6是国际学校名副其实的小升chu,因此要在当年2月前申请完毕,培训要从前一年暑假开始。加之国际校部分学员是从小学部直升的,国际学校每年对外开放的名额其实不多。这加剧了竞争。不同于小升chu的考试,国际学校考察SSAT或MAP的成绩。因此每年暑假是备考SSAT或MAP的重要时期,要趁早考出成绩。

  根据数据显示,多数想转入国际学校的学生来自公办校。备考SSAT过程中,他们不怕数学题,怕的是词汇题。北京新东方美高精英计划的一名同学来自于公办初中,希望通过半年的时间考上鼎石。于是,苦啃SSAT词汇成了令他头疼的事情。暑假期间在老师的帮助下,课上梳理词汇分类、讲解记忆方法,课下打卡考试。半年下来,他的词汇掌握的很好,顺利考下了2100分的成绩,被鼎石录取。还有一位小六孩子想申请乐成。这位可爱的小姑娘从小喜欢读英文原著,但家长担心这些知识和考试不符。暑假期间在美高精英计划老师的细心辅导下,她迅速找准备考方向,适应了试题难度和出题特点,最终考进了乐成。

  备考托福的痛苦和快乐

  曾经有位初中生来新东方备考托福。整个过程让他苦不堪言。8000个词汇、上百小时课程、写不完的作业和模考、记不住单词的挫败感。他的经历逼着我们不断探索托福的低龄教学模式。我们发现,由于初中孩子缺乏背景知识,加之生词较多,托福在他们眼里晦涩难懂。尤其是历史类考题,把孩子们折磨的够呛。我们努力让托福变得有趣。我们告诉孩子,看似枯燥的历史文章其实是横跨5000年的人类文明史。一提到古老的西方,孩子想到的是神秘的法老和恐怖的木乃伊。而托福讲的是,苏美尔人发明了伟大的楔形文字,让一个字从表示一个事物升华为一种概念。一提到希腊,孩子想到的是宙斯、雅典娜和特洛伊木马。而托福讲的是,横扫地中海的亚历山大才是真正的帝王。希望有一天你走在大英博物馆观看一个个文物时,会比别的孩子有更深的体会与震撼。

  这就是托福,一部英文版的十万个为什么。孩子可能会拒绝考试,但没有孩子会拒绝知识。我们的任务就是让枯燥的考试变得不那么枯燥,让孩子爱上托福。

责任编辑:李继伟

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